18 de julio de 2008

LA I+D EN AMERICA LATINA: UNA SITUACION LAMENTABLE



Carlos Aparicio
BBC Mundo

América Latina es, junto con África, la región del mundo que menos invierte en investigación y desarrollo (I+D).

Según muestra un estudio de la Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología -Iberoamericana e Interamericana- (RICYT), los países latinoamericanos representan aproximadamente el 2% de la inversión mundial en I+D, sólo por delante de África (0,3%), igual que Oceanía y muy por detrás de Norteamérica (39%), Europa (31%) y Asia (26%).

Estudiante de ciencias en un laboratorio calliforniano Científicos latinos bien formados recurren a laboratorios extranjeros para desarrollar investigaciones.
Mario Albornoz, experto en política científica y coordinador del RICYT, apunta al sector privado como el punto débil de la investigación y desarrollo en América Latina. "La inversión en I+D del sector privado es, en todos los países, inferior a la inversión pública, en forma opuesta a lo que ocurre en los países industrializados. Se trata, por lo tanto, más de un problema de política productiva que de ciencia y tecnología", explica Albornoz, en diálogo con BBC Mundo.

Ninguno de los países de América Latina destina más del 1% de su Producto Interno Bruto a esta materia, lo que contrasta con países de otras regiones del mundo donde la inversión en I+D supera el 2%. Sin embargo los datos mejoran discretamente cuando se miden las actividades científicas y tecnológicas (ACT), otro indicador utilizado en la región para cuantificar las inversiones en ciencia. El ACT agrega a la I+D otros conceptos como la formación de recursos humanos y la prestación de servicios científicos y tecnológicos.

Mejor en el extranjero

Otro de los problemas identificados por Albornoz es la fuga de cerebros. Muchos científicos capacitados dejan América Latina en busca de mejores condiciones para desarrollar sus investigaciones.

"Los niveles salariales son generalmente bajos, salvo excepciones. Eso conduce al pluriempleo, a la falta de motivación y también a la emigración. El fenómeno no es tan masivo como en otras regiones del plantea, pero en términos relativos afecta la consolidación de una capacidad científica básica en muchos países latinoamericanos", afirma el experto. Brasil, principal inversor, representa el 54% de la inversión latinoamericana en I+D, seguido de México, que constituye el 26%. Así, el 80% de la inversión corresponde a estos dos países.

Gráfico de inversión en I+D INVERSIÓN EN CIENCIA Y TECNOLOGÍA POR REGIONES (Datos: RICYT)

Argentina, que hasta 2001 era comparable con México, retrocedió fuertemente como consecuencia de la devaluación de su moneda en 2002.

Por países, Estados Unidos sigue siendo el líder mundial, con un 2,6% de su producto interno bruto destinado a I+D, seguido de Japón, que destina un 2,4%, y de los países de la Unión Europea, con un 1,84% de media.

Los datos también reflejan la espectacular subida de China, que en 2006 destinó más de US$130.000 millones, sobrepasando a Japón y convirtiéndose en el tercer inversor mundial.

Talento latino

A pesar de los fondos escasos, la calidad de la ciencia desarrollada en los centros latinoamericanos ha mejorado de forma ostensible en los últimos 5 años. Así lo muestra el aumento del número de publicaciones científicas provenientes de Latinoamérica, que ha crecido más que en otras regiones del planeta y mucho más que la propia inversión en I+D.

"Se puede decir que el rendimiento de los científicos latinoamericanos ha sido, en cierto modo, superior al énfasis puesto en la ciencia y la tecnología por las políticas públicas", dice el profesor Albornoz.


SITUACION DE ALGUNOS PAISES


Argentina

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 964,275 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 845,172 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 0,53%
I+D 0,46%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno
64,27% (ACT) 65,28%(I+D)
Empresas
31,41% (ACT) 31,02 (I+D)
Educación superior
1,43% (ACT) 1,40 (I+D)
Organizaciones privadas sin ánimo de lucro
2,03% (ACT) 1,46 (I+D)
Fondos del extranjero
0,86% (ACT) 0,84 (I+D)

Número de publicaciones (Science Citation Index):

5.699

Número de estudiantes en el extranjero:

3.513 en EE.UU.
3.133 en España
779 en Francia
485 en Alemania
416 en Italia

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
2,79

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible



Brasil

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 9.932,4 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 7.290,2 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 1,12%
I+D 0,82%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno
56,15% (ACT) 58,29% (I+D)
Empresas
42,14% (ACT) 39,38% (I+D)
Educación superior
1,71% (ACT) 2,33% (I+D)

Número de estudiantes en el extranjero:

7.565 en EE.UU.
1.846 en Francia
1.837 en España
1.796 en Portugal
1.776 en Alemania

Número de publicaciones (Science Citation Index):

18.765

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
5,99

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible



Chile

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Investigación y desarrollo (I+D) US$ 633,656 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

I+D 0,68%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno
44,53% (I+D)
Empresas
45,66% (I+D)
Educación superior
0,80% (I+D)
Organizaciones privadas sin ánimo de lucro
0,33% (I+D)
Fondos del extranjero
8,67% (I+D)

Número de publicaciones (Science Citation Index):

3.262

Número de estudiantes en el extranjero:

3.436 en EE.UU.
1.414 en España
745 en Argentina
619 en Alemania
531 en Francia

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
3,52

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible




Cuba

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 388,1 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 238,42 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 0,84%
I+D 0,51%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno
71,27% (ACT) 60.02% (I+D)
Empresas
24,12% (ACT) 34.98% (I+D)
Fondos del extranjero
4,61 % (ACT) 5.00% (I+D)

Número de publicaciones (Science Citation Index):

733

Número de estudiantes en el extranjero:

818 en España
198 en EE.UU.
119 en Alemania
103 en Italia
84 en Francia

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
0,65

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible




México

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 2.875,1 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 3.531 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 0,37%
I+D 0,46%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno 49,69%
Empresas 41,09%
Educación superior 7,22%
Organizaciones privadas sin fines de lucro 0,92%
Fondos del extranjero 1,07%

Número de publicaciones (Science Citation Index):

7.541

Número de estudiantes en el extranjero:

13.644 en EE.UU.
3.200 en España
1.843 en Reino Unido
1.440 en Francia
1.236 en Canadá


Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
0,56

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible




Perú

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 700,6 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 100,5 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 1,16%
I+D 0,16%

Número de publicaciones (Science Citation Index):

407

Número de estudiantes en el extranjero:

3.792 en EE.UU.
2.273 en España
899 en Alemania
782 en Italia
506 en Francia

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
0,14

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible




Uruguay

Inversión en ciencia y tecnología (CyT):

Actividades científicas y tecnológicas (ACT) US$ 34,5 millones
Investigación y desarrollo (I+D) US$ 32,4 millones

Porcentaje del PIB destinado a CyT:

ACT 0,28%
I+D 0,26%

Fuentes de financiamiento (%):

Gobierno
21,90% (ACT) 17,10% (I+D)
Empresas
43,90% (ACT) 46,70% (I+D)
Educación superior
29,50% (ACT) 31,40% (I+D)
Organizaciones privadas sin fines de lucro
0,10% (ACT) 0,10% (I+D)
Fondos del extranjero
4,60% (ACT) 4,70% (I+D)

Número de publicaciones (Science Citation Index):

470

Número de estudiantes en el extranjero:

549 en EE.UU.
496 en Argentina
457 en España
327 en Cuba
76 en Francia

Coeficiente de Invención (relación entre patentes solicitadas
por residentes y la población total del país):
1

Fuente: Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT)
Año 2005 o último disponible


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